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火星氣候曾與地球一樣 為存在生命增添新證

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xweb 發表於 2008-9-14 08:00:07 | 顯示全部樓層 |閱讀模式

2008年09月11日 09:38:08  來源:搜狐科學

 

火星外觀看起來很像地球

    據國外媒體報道,最新的一份科學研究報告顯示,美國科學家認為火星很有可能曾經存在生命,原因是火星上密密麻麻分布的谷網揭示該星球極有可能在過去長時期內被定期出現的洪水所侵蝕,而這樣的氣候條件與狀況與當前的地球環境十分相符。據介紹,此前有研究認為,這些密集的谷網是由于短時期的外行星衝擊所致,然而根據這份最新的研究報告,外行星衝擊的理論很有可能站不住腳。

    據此前的研究分析認為,火星的自然環境曾經十分溫和,此外火星表面也有水流不斷衝刷的痕跡,而目前該理論的出現,也極大的支持了此前的論證觀點。

    美國加利福尼亞大學地球與行星科學研究學院的研究人員查爾斯-伯納特(Charles Barnhart)是該項目的主要負責人,他認為,“火星表面的這些谷網地形與其它大部分的火星表面地形格格不入,我們的研究目的在于論證在火星表面是否曾經有穩定周期性出現的水資源流過,而目前所得到的結果正在逐漸印證我們的判斷。”

    據介紹,查爾斯-伯納特目前正在積極與美國宇航局埃姆斯研究中心合作,一同致力于研究各大行星表面的自然景觀,以及揭示出其中潛在的歷史線索,而當前的火星表面谷網研究工作也已經成為伯納特主要的攻克方向,他希望以自己的努力以及洞察力找到火星生命曾經存在直接證據。伯納特的合作夥伴弗吉尼亞州立大學教授傑弗裏-摩爾,同時也是美國宇航局行星科學研究高級研究員,他表示,“要知道,幾十年以來,無數的科學家在致力于探索出火星上是否曾經存在生命,而直到10年前,曾經簡陋而沒有針對性的研究方式才結束,美國宇航局投入了高分辨率的攝像儀器,以及其它世界上最為先進的探測設備,來從這些已經被長時間腐蝕而且無法認清全貌的遺址上找出蛛絲馬跡,證明地球人並不孤獨,火星上也曾存在生命。”

    目前科學家們的普遍一致觀點是火星上的這些密集網谷出現時間是在35億年前;此外有的科學家認為,外行星撞擊等自然災害所帶來的衝擊力將可以在火星表面產生熱量以及潮濕環境,而這也就為洪水泛濫現象的出現提供了可能。而這樣的洪水泛濫很有可能一直延續數千年。但是根據最新的研究結果,事實或許不像想象的這樣簡單,由于外行星撞擊所帶來的潮濕悶熱環境以及洪水泛濫根本不會產生如今這樣的火星外觀面貌。伯納特解釋到,“這是由于洪水會僅僅聚集在火山口周圍,而當其泛濫溢出時則會出現衝破火山口外壁的不規則現象,我們此前也一直在致力于觀察火星表面是否有這些痕跡,但是最終我們也沒有發現這些痕跡與現象。據我們的觀測以及分析認為,洪水應該是定期的出現,它們或許是季節性的出現,而這就將顯示出它們應該在火星表面是蒸發以及滲透的,而這就很合理的符合我們所觀察到的火星表面現象。”

    據介紹,科學家們在對火星表面的研究分析過程中,借助的是地形表面進化模型來深入考察火星表體以及火星當地所處的氣候狀況之間的聯係。此外,他們還制作出不同自然氣候條件下所出現的不同活性地形模型,並且分析研究各種不同相關數據,並且反復將這些模型數據與科學家們實際所觀測到的火星表體數據相比較,最後提取出最為溫和火星表面自然狀況的模型。而這也就為該項目研究結果的最終問世打下了堅實的基礎。科學家們表示,火星表面這些網谷的形成經歷了成千上萬年的幹旱以後才最終得以形成的,而季節性的洪水暴發則是在長時間的幹旱之後,才由水滴慢慢匯集、蒸發以及滲透後逐漸形成的。此外,降水現象也極有可能是季節性發生的,潮濕與其他的自然氣候也經歷了長短不同的周期循環後才得以產生,同時伯納特教授認為,火星表面的地表水現象曾經持續了很長時間,而確切時間則至少為上萬年。據介紹,該研究報告將于近段時間被媒體刊登,預計將刊載在世界權威天文物理學期刊《地球物理研究-行星期刊》(Journal of Geophysical Research--Planets)

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